当前位置:清逸文学网 > 超凡贵族最新章节列表 > 第445章 结束与开端
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    破晓时分。

    初升的太阳透过绵密的云层洒下黯淡的晨光,水波般涌动的寒雾笼罩山林旷野。

    纳尔森奋力掀起最后一锹泥土,带着满身露水,跃出十米方圆的土坑。几十具冰冷的尸体整齐地排列在土坑的边缘。熊团佣兵从多铎人的临时营地里搬来干柴和油木,一层层铺到土坑底部。

    巴里特带着尼古莱和奥格两名骑士走到纳尔森身边,拍了拍他的肩膀,语气沉重地说道:“还有7个重伤的兄弟怕是挺不住了……我给他们准备了麻茄汁。这可以让他们舒服点。”

    纳尔森沉默了一下,丢掉铜锹,瓮声瓮气地说道:“那就再等等吧。”

    战斗在一个半小时前结束。霍拉伯爵和他的骑士全灭,他的护卫有47人战死,13人重伤,24人投降被俘,剩下的人悉数逃散。蔷薇庄园的秘法战士牺牲11人,蔷薇骑士安然无恙。熊团有53名佣兵当场战死,重伤17人,轻伤32人,伤亡人数接近总兵力的3成。

    剑齿虎戟盾手的损失最小,除了1人被流矢射中眼窝而死,11人被射成轻伤,其余的77人都无大碍。而他们的斩获为零。

    并非剑齿虎商团护卫消极避战。事实上,三名剑齿虎骑士和六名见习骑士斩杀了23名敌人,还有一个见习骑士因为中了熊团佣兵的流矢,不幸被敌人反杀。

    霍拉的护卫都是经受过战争洗礼的精锐士兵。他们服用了沸血药剂,速度并不比见习骑士逊色多少。当剑齿虎骑士小队杀入战场的时候,他们果断丢下盾牌和精铁单手矛,只用佩剑向四面八方分散突围。温布尔顿侯爵府的戟盾手追不上敌人,还要提防满场乱飞的箭矢,当然不可能有任何战果。事实上,熊团佣兵的死伤主要来自同伴的箭矢。

    这场准备充分的突袭战,优势方的伤亡情况居然比对手还要惨重。只能说,近战弓手就是个大坑!但这也是无可奈何的事情,缺乏锁子甲和盾牌的熊团佣兵本来就不适合与精锐士兵近身缠斗,而且加载秘形的炼金人类个体实力虽强,临场应变和作战配合能力却远比不上多铎领主的精锐士兵。

    熊团的初战表现不尽如人意,可毕竟还是达成了作战目标。无论如何,斩杀敌方的骑士首脑就算一场辉煌的胜利。何况霍拉伯爵还是一名白银阶的大骑士。

    不过,包括纳尔森在内的熊团骨干都是光辉之主的信徒。传教牧师要求信徒善待失去反抗能力的人。纳尔森遵照牧师的教诲和佣兵规则,给予那些负伤投降的敌人必要的急救,还把他们抬回临时营地进行安置。等教会的牧师出面收拾残局,这些人多数都能存活下来。但纳尔森没法带走熊团的重伤员,只能给他们一个痛快的解脱。因为熊团扮演的是盗匪。教会不可能庇护袭击贵族的盗匪伤员,就算牧师把他们救活了,也得交给德韦米克侯爵严刑拷问。

    熊团死伤过百,伤筋动骨,还要抛下重伤濒死的同伴。纳尔森心里很不是滋味。

    老佣兵巴里特沉默了一下,转而说道:“我们从营地里缴获了整整80套精良的骑兵装备,包括钢环锁甲、头盔、圆盾、短剑、单手矛、十字弩、硬弓……箭矢、弩矢多到没时间,对了还有6把军用重弩。”

    纳尔森的心情变好,笑着说道:“有了这些装备,熊团就能组建步兵配弓手的作战小队……”他又不无遗憾地摇头说:“可惜了那些战马,熊团暂时用不上。我们也带不走。”

    “我们还搜出27000多金索尔……三家平分,我们也有9000金索尔。”巴里特笑眯眯地说道。

    纳尔森顿时两眼放光,掰着手指头嘟囔道:“9000?没算错吧?”

    剑齿虎商团的尼古莱骑士终于忍不住了,插口问道:“大人,钱的事情……”

    “钱可以三家平分!装备归我们!”纳尔森摆手加摇头,一副不能商量的架势。

    尼古莱抽搐了下嘴角,说道:“钱、物资和装备,剑齿虎商团都不要……主人还会向熊团支付报酬和抚恤。我只想问一下,大人准备怎么处理那两位女见习骑士和三十多名侍女。”

    “女见习骑士?怎么回事?”纳尔森转头对巴里特问道。

    “霍拉伯爵的两个贴身侍女。她们没有反抗,带领营地的仆役侍女向我们投降,要求得到与身份相符的待遇。”巴里特干咳一声,解释道:“你也知道,山民有山民的规矩,谁打赢了,女人和孩子就归谁。那些兔崽子见到漂亮女人就走不动路,嚷嚷着要带回去做老婆。我正准备让你拿个主意。”

    纳尔森摸了摸后脑勺,咂嘴说道:“哦,我见过她们……长的确实很漂亮。”

    尼古莱不由得紧张起来。突袭战斗已经结束,真正的危险才刚刚开始。金黎雀伯爵在德韦米克领遇刺,登石城方面必然暴怒。尽管附近的村落民兵不敢跑过来送死;尽管这里距离登石城路途遥远,骑马传讯也要一天的工夫;尽管熊团驯养了专门猎杀信鸦的林隼,但德韦米克侯爵最快今天上午,最迟今晚就能得到消息。他只要派出三支高阶骑士小队,花半天工夫就可以抵达现场。熊团和剑齿虎护卫必须尽早撤离,遁入莽莽群山,躲避高阶骑士的追杀。

    熊团消除痕迹,打扫战场,尼古莱忍了。熊团首领尊重教义,救治伤员,尼古莱忍了。熊团缺乏粮食补给,搜缴战利品,尼古莱忍了。熊团坚持要火化牺牲的战友,尼古莱感到莫名其妙,但考虑到山民的丧葬习俗,也忍了。可是,熊团的山民猎手把侍女当成最重要的战利品,打算统统掳走,尼古莱无法接受。

    金黎雀家族培养的侍女个个千娇百媚。可她们除了美貌,还精通武技,等闲两、三个壮汉也不是贵族侍女的对手。而且她们特别擅长诱惑男性,刺探情报。数百人在雨天里跋山涉水,隐藏踪迹本身就很困难,还要带着一群心怀叵测,美貌聪慧的贵族侍女,那肯定是自寻死路。

    如果不是因为担心迷失在无尽的山林中,尼古莱早就带着手下逃命了,那还管这些粗鄙的山民佣兵是死是活。

    纳尔森号称拥有白银阶的实力,剑齿虎骑士对此不以为然。如今纳尔森用事实证明了自身的强大,尼古莱不得不尊重他的意见,同时也担心他经受不住见习女骑士的诱惑。凡人勋爵都渴望提升后代的贵族血脉,建立真正的骑士家族。某种意义上,这两名女见习骑士的确是熊团最宝贵的战利品。

    兰德尔子爵麾下的战熊可不止纳尔森一个人。霍拉伯爵把两个贴身侍女留在马车里,其实是为她们争取了一条生路。

    “没让自己的女人送死……霍拉伯爵是个真正的骑士。”

    纳尔森感慨地赞了一句,对巴里特说道:“熊团是兰德尔大人的军队。军队有军队规矩,山民佣兵的毛病都不能要!那些女人全部留下。不服的人一律军法处置!”

    巴里特抚掌笑道:“有你这句话,我就放心地砍几颗脑袋下来。”随即,他又唏嘘地叹道:“我已经察觉到了,佣兵团的后背法则阻碍了熊团的发展……我干了几十年的佣兵,最后却要抛弃曾经引以为傲的后背法则……”

    “巴里特大叔,你不是抛弃后背法则,而是在这个基础上开创全新的职业佣兵标准和法则。”纳尔森安慰道:“这是兰德尔大人说的……他还说,要让熊团载入教会和银白高塔的史册……等你回去述职的时候,大人再亲自和你讨论熊团的事情。”

    “真的?”巴里特兴奋地说道:“好!我现在就去整治纪律。”

    熊团指挥官带着护卫向营地走去。尼古莱松了口气,对纳尔森颌首说道:“大人英明!我们最好尽早离开这里。”

    “嗯。”纳尔森点点头,目光转向蔷薇骑士奥格,问道:“翠丝莉大人有什么交待吗?”

    “翠丝莉大人说,我们蔷薇骑士不与熊团同行。熊团也不用为我们安排向导。”奥格说道。

    纳尔森奇怪地问道:“那你们怎么绕出山林?”

    “翠丝莉大人带我们走德韦米克领的大路。”奥格理所当然地说道,又补充:“翠丝莉大人还要我转告阁下,霍拉伯爵的秘银装备不能动!那是高阶骑士的棺椁……我们袭杀霍拉。路德维希并非出于私人恩怨……如果再拿走他的秘银装备,你就和金黎雀家族结下了私仇。”

    秘银装备数量稀少,有价无市,对于高阶骑士有着特殊的意义。约克家族10名高阶骑士只有4个人拥有全套秘银装备。如果熊团拿走霍拉的秘银铠甲和秘银长剑,再转卖给约克家族,固然最好。可翠丝莉为情郎考虑,不希望他的头号手下遭到路德维希家族的报复。

    纳尔森不知道其中的原委,却也敬佩霍拉伯爵的力量与智慧。他的最后一剑竭尽全力,毫无保留,必杀必中的精神意志足以摧心裂胆,普通的精锐士兵根本不敢阻拦。可惜,替纳尔森挡剑的扈从是灵魂不朽的炼金民兵。面对纳尔森的反击,霍拉也只能含恨而死。

    “我听你们的。”纳尔森点点头,郑重地说道:“熊团不会碰霍拉伯爵的遗物。”

    “大人,我们就此分别。”奥格施礼告退。

    熊团士兵将战友的遗体置入坑中。纳尔森倒下最后一桶火油,接过火把,亲手点燃土坑。熊熊烈焰冲天而起,吞噬了沉眠的战士。纳尔森将斩首巨剑刺入泥土,顶着灼灼的热浪,默哀片刻。他拔起精金斩首剑,大声喝道:

    “我们走!”

    **************************

    夜幕低垂,黑暗与寒冷笼罩着依山而建的登石城。

    登石要塞的骑士大厅烛火通明,德韦米克侯爵在这里大宴宾客。

    满脸刺青芮格佐与纹着同样刺青的两名野蛮人同伴盘坐在地上,几名身披锁甲的精悍士兵将三盆热气腾腾地烤牛腿端到他们的桌上。芮格佐拿起香喷喷的烤肉,先从牛蹄的部分下口,坚硬的牛骨被牙齿轻易碾碎,发出咔嚓的脆响,金黄的油脂伴着殷红的血丝从她的嘴角滑落。

    野蛮人狂战士凶猛的胃口与吃相让德韦米克侯爵下意识地咽了口口水。一般情况下,特别能吃的生物都格外强壮,特别能挨饿的生物都格外坚韧。野蛮人两者皆备。

    对比芮格佐仅仅遮住伟岸胸口的兽皮,再看看自己身上造型优美的精金重铠,德韦米克又感到一阵安心。这是文明的差距。

    参加晚宴的贵族宾客与侍从几乎都身穿甲胄,佩戴兵器。除了德韦米克侯爵宴请的主角——索菲娅。温布尔顿女侯爵。

    她一袭粉色蛛丝长裙,勾勒出曼妙身姿,清澈又深邃的眼眸仿佛美轮美奂的紫水晶,晶莹剔透红唇噙着优雅迷人的微笑。在甲胄环绕的宴会上,索菲娅女侯爵显得柔媚婉约,光彩夺目。

    德韦米克侯爵年过六旬,但作为一名共鸣24个元素位的资深骑士,他五官俊朗,精力充沛,看起来还不到40岁,举手投足都充满了成熟男性的魅力。由于长子血脉的缘故,德韦米克侯爵不可能踏足超凡领域,追求美色是他最大的嗜好和缺点。

    苏斯王国的紫眼贵女以美貌温柔闻名于世,可惜她们只愿意侍奉黄金骑士或白银血脉,还轮不到德韦米克家族染指。

    面对索菲娅这样烟视媚行的绝世尤物,德韦米克大为心动。不过,就算索菲娅真的投怀送抱,他也不敢真的一亲芳泽。

    别说德韦米克不敢招惹索菲娅,就连黄金骑士也不想和她有过多的纠葛。

    半黄金化的白银骑士非常危险,元素海的侵蚀让他们的身体和灵魂都发生了不可逆转的变化。只有踏足黄金领域,他们才能有效控制自己的身心状态。为了冲击元素海,濒临失控的半黄金化骑士做出任何事情都不奇怪。贵族的传统与规则对他们的约束力小到了极限。

    当然,世俗社会的力量无所不至,无处不在,任何人都无法抗拒人类共同构建的社会秩序。教皇一脉曾经试图挑战世俗社会的发展规律,逆势而为的结果就是伊诺克的子孙失去了神权。

    索菲娅在无形的压力面前还不是亲自跑过来求和了吗?

    德韦米克暗自得意,侧着身体,殷勤地恭维道:“美丽的温布尔顿夫人,您有如此强大的野蛮人追随者,真叫人羡慕。”

    “德韦米克阁下,我必须纠正您的说法。这三位野蛮人战士还不是温布尔顿侯爵的追随者……至少现在不是。”圣殿军副统领华莱士略显不满地插话说道。

    华莱士出身七大圣骑士家族的埃雷斯雷尔,他原本可以成为强大的圣骑士。可由于圣骑士的名额有数量限制,华莱士放弃了高贵的姓氏和半元素化的超凡骑士之路,以资深骑士的身份虔诚地侍奉光辉之主,最终成为仅次于图尔南斯的六级圣武士。他的实力和声望不如第一圣武士,但他的人脉和权势非图尔南斯可比。

    “华莱士阁下说得没错,在我完成哈洛特斯的委托之前,芮格佐他们并非我的追随者。不过,他们当我是同伴……即便他们将来真的追随于我,他们也肩负着亚瑞特与人类王国的外交任务。因此,我不会把芮格佐他们当成一般的追随者。”

    索菲娅微微一笑,对着德韦米克侯爵说道:“德韦米克大人,温布尔顿夫人的称谓有些不伦不类……您可以叫我温布尔顿侯爵,或者兰德尔子爵夫人。”

    德韦米克笑容一僵,讪讪地说道:“温布尔顿侯爵大人,抱歉,是我失礼了。”

    索菲娅点点头,紫水晶般的眼眸转向对面的一位中年骑士,娇笑道:“佛里德里希殿下,我没想到您也在登石城做客。我还以为我要到多铎的王都才能一睹铁壁骑士团团长的风采。”

    “索菲娅,你可以称我杜恩克鲁公爵。”

    杜恩克鲁。佛里德里希,多铎三大黄金骑士之一,佛里德里希国王最小的叔叔,前任多铎大公,现在是多铎王室公爵,铁壁骑士团的团长。

    这段时期,多铎王国的大家族把索菲娅给得罪狠了。她突然率领规模庞大的商队过境多铎,还要造访王都,多铎王室表示慎重的欢迎。为了防止发生意外,佛里德里希国王请铁壁骑士团沿途护送索菲娅和她的野蛮人追随者。

    杜恩克鲁公爵丝毫不在意索菲娅暗藏嘲讽的语气,平淡地说道:“冈比斯王国准备发动鱼人战争,驻扎在明斯克要塞的荣耀骑士团即将南下。我们为了表达诚意,佛里德里希陛下命令铁壁骑士团返回王都,正好与温布尔顿商会同行。”

    “能够与大名鼎鼎的铁壁骑士团同行,是我的荣幸。”索菲娅低垂眼帘,微微抿唇的说道。

    见宴会的气氛有些冷淡,德韦米克侯爵端起酒杯,刚想调节一下氛围,一名侍从匆匆走来,将一封羊皮信笺摆在他的桌上。

    德韦米克侯爵看了信笺的内容,一言不发地放下酒杯。在烛光的照耀下,他的表情显得阴晴不定,隔了好一会才缓缓起身,锐利的目光扫过全场,最后落在索菲娅绝美脸庞上,沉沉地说道:

    “昨晚,霍拉。路德维希伯爵在德韦米克领的北部遇袭身亡。”

    全场的宾客和侍从陷入了死一般的寂静。

    咔嚓,咔嚓,咔嚓……

    野蛮人狂战士咀嚼牛腿骨的声响在这死寂的大厅中回荡,令人感到不寒而栗。

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